Identificados los microRNAs que hacen inmortales a las células madre tumorales


Ayer se identificaron las cadenas de material genético (concretamente microRNAs) capaces de regular la expresión génica responsable de la inmortalidad de las células madre tumorales. Esto abre una nueva vía en la lucha por la erradicación de esta enfermedad, ya que si se puede bloquear esta función podría inducisrse entonces la muerte celular programada. Todo esto ha sido investigado por el grupo de Matilde Lleonart de Oncología y Patología Molecular del VHIR que trabaja desde hace años en el estudio del envejecimiento y muerte celular (principalmente en el estudio de telómeros y telomerasas).

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El fin de ETA


Bueno, creo que todos estamos al tanto de que la banda terrorista ETA está posiblemente pasando por sus últimos pasos. Yo me atrevo, y estoy seguro de que no me equivocaré, a augurar un comunicado anunciando el fin de la violencia en los próximos días. ¿Que por qué estoy tan seguro?. Existen una serie de circunstancias que jamás se habían producido y que hacen que sea absolutamente necesario para la organización el dar ese paso, a saber: Sigue leyendo

¿Qué es un agujero negro?


Todos hemos oído hablar de los agujeros negros, e incluso hemos visto recreaciones en muchas películas del espacio, pero, ¿qué es realmente un agujero negro?, ¿cómo funciona?.

Por todos es conocida también la ley de Gravitación Universal establecida por Newton por la cual dos objetos con masa se atraerán entre si con una intensidad que va a depender de la masa de los objetos y de la distancia entre ellos. Pues bien, ¿que ocurrirá si un objeto tiene una densidad muy grande?. Es decir, una cantidad enorme de masa en muy poco espacio. Dicho objeto entonces tendrá una fuerza de atracción gravitatoria muy grande sobre su entorno y todo objeto tenderá a “caer” hacia este. Hasta ahí todo sencillo. Sigue leyendo

Steve Jobs


Hoy nos ha dejado Steve Jobs. No voy a escribir un artículo extenso elogiando al tantas veces bien llamado “visionario”. Seré breve. Simplemente decir que es una persona que ha cambiado el mundo. Inventor de conceptos que han acabado siendo estándares y que todo el mundo ha acabado imitando. Desde joven se ha caracterizado por luchar por sus ideas por fuera de lo común que le pareciesen al resto; y el tiempo le ha dado la razón siempre antes o después. Inventó el concepto de PC, el iMac, el MacOS. Revolucionó el mundo de la música con el iPod e iTunes. Que decir del iPhone, un concepto de teléfono móvil que antes de 2006 nadie habría imaginado jamás y de hecho es que un iPhone no es un teléfono móvil, es muchísimo más; no hay más que ver como el resto de compañías de desarrollo de terminales han intentado imitar su funcionalidad y diseño. Nos sorprendió con el iPad y los nuevos iOS. Y justo el día antes de su muerte con iCloud y Siri. También revolucionó el mundo de las películas de animación como fundador de Pixar, empresa líder en la creatividad por ordenador a años luz del resto desde sus inicios. Sigue leyendo

¿Por qué hay pájaros que se sumergen en el agua y al salir pueden volar sin problemas?


Bueno, esta es una pregunta que he contestado muchas veces. Todos hemos visto alguna vez algún ave cerca de la costa marítima, revoloteando de manera circular en busca de alguna presa. De tanto en tanto se dejan caer en picado, tratando de capturar algún pez y posteriormente salen del agua como si nada y continúan volando. Obviamente con unas alas mojadas el volar es muy difícil, o prácticamente imposible en muchos casos. ¿Cómo lo hacen entonces?

Pues bien, si miráis la imagen seguro que también os es familiar. Seguro que habéis visto alguna gaviota “hurgándose” bajo las alas con el pico constantemente. Todo esto está relacionado. Las aves poseen una glándula situada detrás de las alas, o más bien cerca de la base de la cola, llamada glándula uropigial (o uropígea). Esta glándula segrega una sustancia similar a la cera que las aves utilizan para impermeabilizar sus alas. De forma instintiva cogen esa cera con el pico y la distribuyen por su plumaje, de esta forma pueden sumergirse bajo el mar unos segundos y salir con las alas prácticamente secas, permitiéndoles alzar el vuelo sin ningún tipo de problema. A nivel más específico, el contenido de esta cera lleva unas sustancias orgánicas llamadas uropigioles que son hidrofóbicos y ayudan aún más a ese aislamiento acuático.

Como último apunte decir que no todas las aves disponen de este tipo de glándula, por ejemplo el avestruz carece de ella.

Del mito a la Razón


El documental de divulgación científica “Del mito a la razón”, en el cual este blog ha colaborado como asesor científico está en sus últimas fases de producción. Desde Ostias como Panes recomendamos fervientemente su visionado. El estreno será en Noviembre en diversas ciudades españolas:

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